Category Archives: Reviews

Crítica: Velvet Buzzsaw – Cuando el arte consume al consumidor

Por Julio Fernando Navas

La noción que el arte pueda consumir, en el sentido literal de la palabra, a su creador, nunca había sido tan palpable como en la nueva película del director de Primicia Mortal y Roman J. Israel, Esq., Dan Gilroy.

Estrenada dentro del marco del Festival de Cine de Sundance y distribuida por Netflix, Velvet Buzzsaw es el resultado de un desaire pasado de Gilroy, quien durante dos años estuvo involucrado en el desarrollo de la cancelada Superman Lives. Si bien la inspiración del director nace a partir de a una frustración cinematográfica, Velvet Buzzsaw captura la corrompida esencia del negocio en el que se ha transformado el arte en cualquiera de sus formas.

Crítica: Glass – La nueva caída de M. Night Shyamalan

Por Julio Fernando Navas

Para bien o para mal (sin lugar a dudas es la última, pero síganme la corriente), el cine de M. Night Shyamalan despertaba emociones. Y henos aquí, ante no su peor, sino más insípida y superflúa película hasta la fecha con Glass, conclusión de una trilogía superhéroe que nadie sabía que quería.

Tras una interminable serie de fracasos, Shyamalan mostró vestigios de vida con su bien logrado found footage, Los huéspedes. El director de El sexto sentido y La aldea reivindicó su regreso hace dos años con Fragmentado, pero como si se tratara de un infame giro en algunos de sus guiones, es casi seguro anunciar que el viejo Shyamalan está de regreso. Porque si con El fin de los tiempos reíamos por su exagerado grado de dramatización, con Glass no sentimos absolutamente nada.

Crítica: La mula

Por Julio Fernando Navas

A sus 88 años de edad, el incansable realizador detrás de films como Río místico y Golpes del destinoClint Eastwood, no dirigió una, sino dos películas que llegaron a los cines en el 2018. La primera, 15: 17 tren a París, inspirada en el intento de un atentado terrorista sobre el vagón de un tren. Y la segunda, La mula, película que marca su regreso delante de cámaras desde el drama deportivo Curvas de la vida (Robert Lorensz, 2012).

Basada en un artículo del New York Times sobre la increíble historia real de un veterano de la Segunda Guerra Mundial que a sus 90 años trabajó traficando droga para el cartel de Sinaloa, La mula encuentra a Eastwood en modo automático. Es decir, volviendo a interpretar al mismo gruñón de pocos amigos que dio vida hace once años en Gran Torino, y el resultado es espléndido.

Crítica: Viudas – La introducción de Steve McQueen al cine de género

Por Julio Fernando Navas

Un thriller sobre un atraco bancario sería lo último que esperaríamos del director de dramas de corte artístico como Hunger, Shame: sin reservas y 12 años de esclavitud, pero eso y un poco más es lo que exactamente nos entrega Steve McQueen en su anticipado regreso a la dirección en casi cinco años.

Adaptada de una serie británica emitida en 1983 que va por el mismo nombre, Viudas narra la historia de un grupo de mujeres de estratos sociales diferentes que se proponen a terminar el trabajo que sus difuntos esposos no pudieron lograr. Aunque la película en ningún momento está a la altura de los dos anteriores filmes del director, esta transposición es la mejor película de atracos desde Atracción peligrosa (Ben Affleck, 2010).

Crítica: La chica en la telaraña – El lado que no queríamos conocer de Lisbeth Salander

Por Julio Fernando Navas

En 2009, el director danés Niels Arden Oplev adaptó al cine el best-seller del difunto autor sueco Stieg Larsson, La chica del dragón tatuado, primera entrega de la trilogía Millenium también conocida como Los hombres que no amaban a las mujeres. El hallazgo más importante de aquella película fue el descubrimiento de Naomi Rapace como Lisbeth Salander, una hacker antisocial que mantiene una relación con Mikael Blomkvist, un periodista investigativo que escribe para la revista Millenium.

Dos años después, David Fincher se encargaría de dirigir una nueva adaptación de la novela de Larsson a cambio de resultados aun más notables y de una nueva revelación en Rooney Mara como la segunda encarnación fílmica de Salander. Con los planes para una continuación descartados, Sony Pictures, dueña de los derechos de las novelas, contrató al uruguayo Fede Álvarez (No respires, 2016) para que tome las riendas de una nueva transposición de la saga no inspirada en una novela de Larson. Así nace La chica en la telaraña, una película que desvirtúa por completo a un personaje tan complejo mostrándonos su faceta más humana.

Crítica: Todos lo saben – El misterio de Asghar Farhadi

Por Julio Fernando Navas

Ashgar Farhadi, director iraní ganador del Óscar detrás de films como la devastadora Una separación y la adaptación cinematográfica de La muerte de un viajante, retoma en su más reciente trabajo la temática que ha persistido a lo largo de toda su filmografía: la división familiar. 

Sin embargo, el realizador se aparta de los dramas familiares como tales para incursionar, en menor medida, en el cine de género con Todos lo saben, un thriller, proyectado dentro de competición en la presente edición del Festival de Cannes, apegado a las convenciones clásicas del suspense sobre la compleja red de relaciones de una resquebrajada familia española.

Crítica: Halloween – La secuela que merecíamos

Por Julio Fernando Navas

Tuvieron que pasar casi cinco décadas para que veamos la continuación más digna del clásico que John Carpenter nos entregó en 1978. De mano de un realizador con pasado en el cine dramático como David Gordon Green (George Washington, Joe, Más fuerte que el destino), la excelentísima música compuesta por el propio Carpenter y el formidable regreso de Jamie Lee CurtisHalloween le hace justicia a la mítica figura de uno de los rostros más reconocibles en la historia del género.

Son nueve las películas – contando los dos filmes dirigidos por Rob Zombie – que suceden al clásico de Carpenter, y pese a que esta nueva entrega cae en lo repetitivo siguiendo la fórmula que ya conocemos (Michael Myers escapa de un instituto mental dejando un rastro de cadáveres por doquier), se ve beneficiada por la evolución de una empoderada Laurie Strode dispuesta a no volver a correr de su eterno acosador.

Crítica: Nace una estrella – Tibio debut de Bradley Cooper detrás de cámaras

Por Julio Fernando Navas

Sería apropiado que el nombre de la ópera prima de Bradley Cooper, Nace una estrella, haga referencia al descubrimiento de un gran realizador o la revelación de una gran actriz en Lady Gaga. Pero el título de éste, el cuarto remake inspirado en el filme homónimo de 1937, no responde a ninguna de esas hipótesis.

Aunque bien actuada, Nace una estrella no sólo remite mucho otro drama musical como Loco corazón (Scott Cooper, 2009), sino que es una película que apuesta por lo seguro al contarnos la historia de un músico alcohólico que conoce a una cantante con grandes aspiraciones. No hace falta añadir que un romance florece entre ambos ya que Nace una estrella es ese tipo de película.

Crítica: Venom – Un sorprendente fracaso

Por Julio Fernando Navas

Incluso si nos obligamos a creer que puede haber una película de Venom sin Spider-Man, el primer spinoff del simbionte es un debacle por donde se lo mire. Los avances y los penosos efectos visuales habían anticipado que estábamos ante un fracaso similar al de Spider-Man 3 (Sam Raimi, 2007) y aquella espantosa encarnación de Topher Grace como Eddie Brock, y aunque Tom Hardy le hace más justicia al personaje – esto es lo más flojo que se ha visto del británico desde ¡Esto es guerra! (McG, 2012) –, la película es tan inconsistente, tan retrógrada en cuanto a la evolución del cine de superhéroes, que remite al abismal reboot de Los 4 Fantásticos (Josh Trank, 2015).

Venom, dirigida por Ruben Fleischer (Zombieland, 2009), es un fracaso de tal magnitud que levantar comparaciones con Spider-Man 3 podría sonar como un halago.

Crítica: La monja

Por Julio Fernando Navas

Así como el 3-D fue una novedad en su tiempo, la idea de los “universos” y las probabilidades que estos ofrecen es lo que seduce a Hollywood hoy en día. Al igual que el formato tridimensional, no cualquier película merece ser realizada bajo el pretexto de rellenar una linea temporal. Y por si no fuera suficiente con Annabelle – cabe destacar que la segunda entrega es decente en comparación a la primera – Warner Bros., como si quisiese encontrar el éxito que le es esquivo con el Universo Extendido de DC, estrena La monja, otro intrascendente spinoff dedicado a uno de los personajes que conocimos en la saga de El conjuro.

Dirigida por Corin Hardy (Los hijos del diablo, 2015) y con un trío protagónico bastante agradable en Taissa Farmiga (hermana menor de Vera, quien da vida a Lorrain Warren), Jonas Bloquet y Demián Bichir, La monja, en sus 96 minutos de duración, ni se acerca a lo logrado por James Wan cuando conocimos brevemente al tan temible personaje (interpretado por Bonnie Aarons) en El conjuro 2.

Crítica: Upgrade – ‘Elysium’ conoce a ‘John Wick’

Por Julio Fernando Navas

El escritor de la primera entrega de La noche del demonio (James Wan, 2010) y todas sus flojas e innecesarias secuelas, Leigh Whannell, presenta con su segunda realización como director uno de los trabajos más virtuosos de ciencia ficción que se han visto en algún tiempo.

Al margen de planteamientos filosóficos como los que vimos en Aniquilación (Alex Garland, 2018) que podrían ahuyentar a cierto público en particular, Upgrade, además de tomar como fuente de inspiración a varias de las mejores exponentes del género (desde Blade Runner hasta 2001: Odisea en el espacio), construye un discurso sobre el acelerado avance tecnológico y los riesgos que éstos suponen.

Crítica: Christopher Robin, un reencuentro inolvidable – Disney apuesta a lo seguro otra vez

Por Julio Fernando Navas

En 2013, la adaptación cinematográfica de Guerra Mundial Z, inspirada en la novela de Max Brooks, dio de qué hablar, pero por todas las razones equivocadas. La transposición, co-producida por el estudio de Brad Pitt, Plan B, recibió críticas relativamente positivas, lo cual camufló su problemática producción, para la cual se tuvo que re-escribir el tercer acto y rodar un nuevo final que no era el que su director Marc Foster había filmado.

Desde entonces alejado del blockbuster, y con el mal sabor de boca que ya había dejado con Quantum of solace en 2009, el director de la historia de origen de Peter Pan, Descubriendo Nunca Jamás, regresa al cine fantástico con la historia de otro popular personaje de la factoría de Disney: Winnie Pooh. Aunque a largas Foster apuesta por algo bastante seguro en Christopher Robin, un reencuentro inolvidable, la imaginación de la película compensa la falta de ambición del director.