Category Archives: Reviews

Review: The Light Between Oceans

Por Julio Fernando Navas

Del director de dramas donde reina la melancolía como Blue Valentine y The Place Beyond the Pines, llega The Light Between Oceans, la primera transposición cinematográfica de la novela homónima de M.L. Stedman. Tomando en consideración el talento detrás y delante de cámara, el resultado de esta adaptación no podría ser más desalentador.

En teoría, The Light Between Oceans era un film con credenciales para el Oscar, pero lo que nos termina por entregar éste, el cuarto largo del director Derek Ciafrance, es un melodrama digno de la programación de la cadena Lifetime. Michael Fassbender y Alicia Vikander intentan trabajar con lo que tienen en mano en los roles protagónicos, pero el verdadero protagonista y único valor redimible de este desmán es el director de foto Adam Arkapaw.

Review: Hidden Figures – Triunfando en un Mundo de Blancos

Por Julio Fernando Navas

Los avances tecnológicos siempre han sido asociados a la idea del progreso, ¿pero cómo puede existir aquello en una sociedad sesegrada que discrimina a los negros? Ese es el cuestionamiento moral con el que el director Theodore Melfi (St. Vincent) cuenta la increíble historia jamás antes contada de las tres mujeres negras más importantes en la historia de la NASA en Hidden Figures.

Aunque a momentos la naturaleza aleccionadora del drama se siente un poco forzada, es imposible no sentirse tocado viendo a personas de color aventurándose en un mundo diseñado por blancos, para blancos, en búsqueda de equidad social e igualdad laboral.

Review: Elle – La Deconstrucción de la Víctima

Por Julio Fernando Navas

Tras diez años de para, Paul Verhoeven, la mente detrás de clásicos de género como RoboCop, Total Recall y Basic Instinct, y uno de los padres del cine erótico, está de regreso con Elle, un drama francés que pone de cabeza la mecánica entre víctima y victimario.

Elle no sólo ha atraído miradas por ser la primera película de Verhoeven en diez años — The Black Book, estrenada en 2006, era lo más reciente del director — o por su peculiar aproximación a un acto tan soez como una violación, sino por el verdadero tour de forcé de la veterana pero no reconocida (al menos fuera de Europa) Isabelle Huppert.

Review: The Birth of a Nation – La Utopía del Esclavo

Por Julio Fernando Navas

Dirigida, escrita, producida y protagonizada por Nate Parker, The Birth of a Nation, su ópera prima, no pudo haber llegado en un momento tan oportuno como inoportuno. Celebrada hace casi un año en el Festival de Sundance, la incapacidad de separar al hombre del artista ha provocado que este notable drama sobre el esclavismo navegue en la marea del olvido.

Inspirada en hechos reales y trabajada como una respuesta a la propaganda fílmica que inspiró su nombre (la épica y silente en blanco y negro de D.W. Griffith estrenada en 1915), The Birth of a Nation es una película que merece ser discutida (y vista) más alla del pasado de su director, un presunto violador.

Review: Moana – Herencia, Tradición y Feminismo

Por Julio Fernando Navas

Siguiendo el camino cimentado por TangledFrozen, Moana se una a la lista de historias de princesas oprimidas y padres sobreprotectores. Sin embargo, lo que más llama la atención es que ésta es la primera animación de la factoría de Walt Disney Pictures en tener como protagonista a un personaje oriundo de Oceanía.

Si bien Moana nos remite a un buen puñado de musicales animados que pasan por la misma factura, la animación, dirigida por el dúo detrás de The Princes and the Frog (John Musker y Ron Clements), sigue la línea de Frozen al presentar a un personaje femenino que busca valerse de sí mismo. Moana, sin pretensiones aleccionadoras agresivas, es un buen recordatorio de porqué debemos mantener nuestras tradiciones con vida.

Review: Rogue One: A Star Wars Story

Rogue One: A Star Wars Story

Por Julio Fernando Navas

Tras siete episodios engendrados a lo largo de cinco décadas, el universo de Star Wars no había experimentado cambios significativos hasta ahora. Exceptuando el hecho que The Force Awakens caminó sobre los pasos de A New Hope, todo lucía igual. Desde los créditos iniciales en los que se explica el contexto de la historia hasta el clásico barrido entre escenas. Star Wars estaba jugando sus cartas con cautela, pero gracias a su primer spinoff la palabra “guerra” finalmente cobra sentido.

Rogue One: A Star Wars Story del director Gareth Edwards (Godzilla) es todo todo lo que The Force Awakens se proponía ser. Se siente como parte del universo Star Wars, pero como algo completamente ajeno. Recurre a personajes conocidos (una pequeña pero muy bienvenida dosis de Darth Vader), pero no desatiende a los nuevos. Para una saga próxima a cumplir medio siglo de vida, un cambio estaba pendiente, y eso es lo que Rogue One ofrece.

Review: Sully

Sully

Por Julio Fernando Navas

Salvo la notable United 93 de Paul Greengrass, cintas de tragedias áreas no las hay muchas, pero narrativamente hablando ninguna es como el nuevo drama de Clint Eastwood inspirado en una increíble proeza real, Sully, la cual además marca la primera colaboración del veterano realizador con Tom Hanks. La espera vale la pena.

Personalmente, todo lo que le ha precedido a Gran Torino viniendo de Eastwood me ha parecido frío, distante y hasta deslucido. A sus 86 años, suponer que el director sigue trabajando para mantenerse ocupado (a lo Woody Allen) no es una teoría descabellada, sobretodo por lo indiferente que se ha vuelto su cine, pero con Sully y gracias a la fantástica labor protagónica de Hanks, Eastwood ha logrado su película más sentida en años.

Review: Alba – Un Íntimo Coming-of-Age

Alba

Nota: Alba llega a los cines de Guayaquil este 9 de Diciembre.
Por Julio Fernando Navas

En Ecuador, todas las miradas estaban este año sobre Sebastián Cordero y su regreso al realismo social con Sin Muertos No Hay Carnaval. Pero de apoco, una pequeña realización nacional estaba dando de qué hablar dentro del circuito de festivales. Se trataba de Alba, el auspicioso debut como directora y escritora de Ana Cristina Barragán.

Con ésta, su ópera prima — dirigió y escribió previamente tres cortos —, Barragán ha transformado una historia bastante sencilla en un honesto y cálido relato sobre lo que significa crecer bajo un hogar (si se quiere) azotado por la tragedia.

Review: Arrival – Ciencia Ficción de Autor

Arrival

Por Julio Fernando Navas

Como genero, la ciencia ficción aún no se ha prestado completamente al cine de autor. Siendo un poco más puntual, la relación entre el cine de autor y el de ciencia ficción sobre invasiones alienígenas es nula. ¿Pero qué pasa cuando un autor pone sus manos sobre una película que trata sobre la llegada de doce naves espaciales al planeta? El resultado es tan maravilloso como Arrival.

Adaptada de la novela Story of Your Life de Ted Chiang, el director detrás de Incendies, Prisoners y Sicario, Denis Villeneue, anticipa su transición a mundos futuristas (Blade Runner 2049) con una película que mistura perfectamente elementos de cine dramático con ciencia ficción que exige del espectador. Arrival es la mejor película sobre un contacto alienígena desde Close Encounters of the Third Kind.

Review: The Girl on the Train

The Girl on the Train

Por Julio Fernando Navas

The Girl on the Train es para Gone Girl lo que 50 Shades of Grey es para Twilight. No es intención mía colocar el genial bestseller de Gillian Flynn dentro de la misma categoría de los libros vampirezcos de Stephenie Meyer, ya que la diferencia es abismal. Pero las cito como ejemplos de novelas y películas que inspiraron fan fiction que salió mal. En este caso, la una (The Girl on the Train) un poco mejor lograda que la otra (50 Shades of Grey).

Adaptada de la aclamada novela de la autora Paula Hawkins y dirigida por Tate Taylor (The Help), The Girl on the Train tiene algunos buenos destellos que nos remiten a Gone Girl, pero mayormente se despliega como un thriller erótico erráticamente contando con buena fotografía y una Emily Blunt a punto que lleva al personaje central a lugares más obscuros de lo imaginado.

Review: Swiss Army Man

Swiss Army Man

Por Julio Fernando Navas

Por más audaz o atrevida que sea una idea, eso no significa que deba ser transformada en una película. Sin embargo, en una industria que pide a gritos originalidad, cualquier propuesta es bienvenida. Incluso si es algo tan irreverente como Swiss Army Man, la película que más dio de qué hablar durante su paso a inicios de año por el festival de Sundance al registrar el mayor número de salidas durante una proyección.

El controvertido film que tuvo a más de un estudio ofertando por sus derechos de distribución parte de una premisa sencilla: un naufrago en una isla desierta planea ponerle fin a su vida. La historia da un giro radical cuando un cadáver es arrastrado a la orilla. Cuando éste da señales de “vida”, el naufrago descubre que puede usarlo como una moto acuática para escapar de la isla. Verán, puede que a largo plazo Swiss Army Man adquiera seguimiento de culto, pero por ahora se presta como algo que simple y llanamente amas u odias.

Review: Doctor Strange – El MCU Tropieza

Doctor Strange

Por Julio Fernando Navas

Siempre he sostenido que, sin importar su historial previo, cualquier director puede dirigir una buena película para Marvel Studios. Sin embargo, para algunos directores, en este caso Scott Derrickson, los malos hábitos son difíciles de superar, y eso es lo que hace de Doctor Strange una de las entregas más flojas del Universo Cinematográfico de Marvel.

Si todas las películas de Derrickson (The Day the Earth Stood Still, Sinister, Deliver Us From Evil) se parecen en algo es porque el director se queda a medio gas en el último acto, y Doctor Strange no es ninguna excepción. Por si eso no fuera poco, Benedict Cumberbatch no convence como el arrogante y prodigioso neurocirujano transformado en Hechicero Supremo, Stephen Strange. En lo que resulta ser una historia de origen apresurada e inconsistente, con un nuevo villano mediocre (uno más al montón), Doctor Strange es un raro tropiezo para el MCU.