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Crítica: Venom – Un sorprendente fracaso

Por Julio Fernando Navas

Incluso si nos obligamos a creer que puede haber una película de Venom sin Spider-Man, el primer spinoff del simbionte es un debacle por donde se lo mire. Los avances y los penosos efectos visuales habían anticipado que estábamos ante un fracaso similar al de Spider-Man 3 (Sam Raimi, 2007) y aquella espantosa encarnación de Topher Grace como Eddie Brock, y aunque Tom Hardy le hace más justicia al personaje – esto es lo más flojo que se ha visto del británico desde ¡Esto es guerra! (McG, 2012) –, la película es tan inconsistente, tan retrógrada en cuanto a la evolución del cine de superhéroes, que remite al abismal reboot de Los 4 Fantásticos (Josh Trank, 2015).

Venom, dirigida por Ruben Fleischer (Zombieland, 2009), es un fracaso de tal magnitud que levantar comparaciones con Spider-Man 3 podría sonar como un halago.

Crítica: La monja

Por Julio Fernando Navas

Así como el 3-D fue una novedad en su tiempo, la idea de los “universos” y las probabilidades que estos ofrecen es lo que seduce a Hollywood hoy en día. Al igual que el formato tridimensional, no cualquier película merece ser realizada bajo el pretexto de rellenar una linea temporal. Y por si no fuera suficiente con Annabelle – cabe destacar que la segunda entrega es decente en comparación a la primera – Warner Bros., como si quisiese encontrar el éxito que le es esquivo con el Universo Extendido de DC, estrena La monja, otro intrascendente spinoff dedicado a uno de los personajes que conocimos en la saga de El conjuro.

Dirigida por Corin Hardy (Los hijos del diablo, 2015) y con un trío protagónico bastante agradable en Taissa Farmiga (hermana menor de Vera, quien da vida a Lorrain Warren), Jonas Bloquet y Demián Bichir, La monja, en sus 96 minutos de duración, ni se acerca a lo logrado por James Wan cuando conocimos brevemente al tan temible personaje (interpretado por Bonnie Aarons) en El conjuro 2.

Crítica: Upgrade – ‘Elysium’ conoce a ‘John Wick’

Por Julio Fernando Navas

El escritor de la primera entrega de La noche del demonio (James Wan, 2010) y todas sus flojas e innecesarias secuelas, Leigh Whannell, presenta con su segunda realización como director uno de los trabajos más virtuosos de ciencia ficción que se han visto en algún tiempo.

Al margen de planteamientos filosóficos como los que vimos en Aniquilación (Alex Garland, 2018) que podrían ahuyentar a cierto público en particular, Upgrade, además de tomar como fuente de inspiración a varias de las mejores exponentes del género (desde Blade Runner hasta 2001: Odisea en el espacio), construye un discurso sobre el acelerado avance tecnológico y los riesgos que éstos suponen.

Crítica: Christopher Robin, un reencuentro inolvidable – Disney apuesta a lo seguro otra vez

Por Julio Fernando Navas

En 2013, la adaptación cinematográfica de Guerra Mundial Z, inspirada en la novela de Max Brooks, dio de qué hablar, pero por todas las razones equivocadas. La transposición, co-producida por el estudio de Brad Pitt, Plan B, recibió críticas relativamente positivas, lo cual camufló su problemática producción, para la cual se tuvo que re-escribir el tercer acto y rodar un nuevo final que no era el que su director Marc Foster había filmado.

Desde entonces alejado del blockbuster, y con el mal sabor de boca que ya había dejado con Quantum of solace en 2009, el director de la historia de origen de Peter Pan, Descubriendo Nunca Jamás, regresa al cine fantástico con la historia de otro popular personaje de la factoría de Disney: Winnie Pooh. Aunque a largas Foster apuesta por algo bastante seguro en Christopher Robin, un reencuentro inolvidable, la imaginación de la película compensa la falta de ambición del director.

Crítica: Mamma Mía! Vamos otra vez – La magia de ABBA sigue intacta una década después

Por Julio Fernando Navas

Con una cartelera plagada por semanas de continuaciones que no terminaron de convencer – Increíbles 2, Sicario: Día del soldado, Ant-Man and the Wasp –, la música de ABBA vuelve a sonar en las salas de cine en la forma de una precuela y secuela en Mamma Mía! Vamos otra vez, la cual trae de regreso al reparto original con un puñado de interesantes adiciones.

Aunque musicales como estos están al borde del “sólo para fanáticos”, Vamos otra vez tiene todo lo que hizo a su antecesora una experiencia tan vivaz cuando se estrenó hace una década. Desde las hermosas locaciones hasta los números musicales, las canciones y el impecable casting, Vamos otra vez debería complacer incluso a los que nunca han escuchado una canción de ABBA en sus vidas.

Crítica: El legado del diablo – Denle el Óscar a Toni Collette

Por Julio Fernando Navas

Poco o nada me interesa el Óscar por la inclinación política – y políticamente correcta – que ha adoptado, pero si alguien a esta altura del año debería estar en seria consideración para una estatuilla esa es Toni Collette, y qué mejor que gracias a uno de los mejores trabajos de horror que se han visto en los últimos años: El legado del diablo.

De mano de un debutante como Ari Aster y estrenada el pasado enero dentro del marco del Festival de Cine de Sundance, El legado del diablo – Hereditario, la cual sería la traducción literal de su nombre anglosajón, Hereditary, pega mejor, pero no hay mejor forma que promocionar una película de terror que con hacer referencia directa al demonio, ¿verdad? – es sobre el tipo de horror que mejor funciona: el humano. Lo cierto es que El legado del diablo es lo mejor que el género nos ha entregado desde La bruja (Robert Eggers, 2015) y probablemente una de las películas mejores actuadas del año.

Review: Ant-Man and the Wasp – El MCU y su problema con las secuelas

Por Julio Fernando Navas

A lo largo de los diez años de existencia que lleva el Universo Cinematográfico de Marvel, si un problema ha sido tan recurrente como el de sus mediocres villanos ese ha sido el de sus secuelas. Y es que después de continuaciones que apenas lograron sobrevivir a la opinión crítica como Iron Man 2 (Jon Favreau, 2010), Thor: Un mundo oscuro (Kenneth Brannagh, 2013) y Avengers: Era de Ultrón (Josh Whedon, 2015) llega Ant-Man and the Wasp, una película que llega a sentirse hasta más intrascendente que la primera estrenada hace tres años de mano de Peyton Reed, quien vuelve a asumir el rol de director.

Parte del encanto de Ant-Man se debe a que después de abordar ciertos géneros como el thriller político y la ópera espacial, Marvel vio la oportunidad de experimentar con otro: el de las películas de atraco. Pues como ya no resulta novedoso ver a Scott Lang (Paul Rudd) planear un robo, Marvel creyó que la única forma de refrescar las cosas era ascendiendo de rango, por así decirlo, a la Hope Van Dyne de Evangeline Lilly, quien con traje y todo se nos es introducida como la Avispa a la cual el título de la cinta hace alusión. De alguna forma la introducción de una nueva heroína ayuda, pero Ant-Man and the Wasp debería ser la última aventura en solitario que veamos de Ant-Man, un personaje que a duras penas es capaz de sostener la que en teoría es su película.

Review: Sicario: El día del soldado – Guerra contra el mundo

Por Julio Fernando Navas

Estrenada en 2015, Sicario no fue ni un éxito desbordante en taquilla ni la película más laureada del año. Se proyectó en Cannes donde compitió por la Palme d’Or y recibió tres merecidas nominaciones al Óscar, pero ninguna de estas cosas nos llevaron a concluir que Lionsgate tenía planes de una continuación.

La dirección de Denis Villeneuve, los encuadres de Roger Deakins, las composiciones de Johan Jóhannson y en medio el sólido trabajo de Emily Blunt como una mujer en medio de una profesión dominada por hombres hicieron de Sicario uno de los films más irresistibles del 2015, pero todo esto se encuentra ausente en Sicario: El Día del soldado, una innecesaria secuela que carece de personalidad en todos los apartados mencionados. Con el italiano Stefano Solima supliendo a Villeneuve en la silla del director, Día del soldado no es más que un thriller – de esos que ya se han visto por montones – común y corriente. Y eso, considerando el talento que sí regreso (Josh Brolin y Benicio del Toro en los roles protagónicos y Taylor Sheridan a cargo del guión), es una verdadera lastima.

Review: Cenizas – 60 minutos demasiado larga

Por Julio Fernando Navas

El director quiteño Juan Sebastián Jácome (Ruta de la luna, 2012) explora las mecánicas de un hogar roto en su segundo largometraje, Cenizas. Todo mientras el residuo volcánico del imponente Cotopaxi amenaza con cubrir Quito por completo.

Dentro del género dramático ya han habido exponentes a los cuales Cenizas se asemeja, como La celebración (Thomas Vinterverg, 1998) y Señorita violencia (Alexandros Avranas, 2013), pero la forma en la cual Jácome se aproxima a la problemática de la película es alarmantemente pasiva, por no decir indiferente.

Review: Increíbles 2 – El declive de Pixar

Por Julio Fernando Navas

Uno de los atributos más valiosos de Pixar era su capacidad de realizar animaciones lo suficientemente profundas como para enganchar al público adulto. Por primera vez los más pequeños del hogar no eran el único target de una película animada. Sin embargo, la transición a esta nueva década no sólo ha dejado como resultado los trabajos menos memorables del estudio, sino que también ha puesto en evidencia algo más preocupante: se les están agotando las ideas.

Mucho se le ha recriminado a Hollywood su falta de imaginación, y eso es algo que se está sintiendo en una de las subsidiarias más rentables de Disney. Y es a partir de eso que llega una de las muchas secuelas de la cual Pixar es acreedora: Increíbles 2. Una continuación que, además de ser inferior a su antecesora estrenada hace catorce años, siente la incontenible – y viniendo de Disney, previsible – necesidad de incluir un forzado discurso político sobre el actual panorama migratorio de los Estados Unidos y el empoderamiento femenino.

Review: Deadpool 2 – Metadiscurso superhéroe

Por Julio Fernando Navas

Hay quienes piensan que, así como el western en su tiempo, la llama que mantiene al cine de superhéroes con vida está destinada a extinguirse. Aquello suena descabellado no sólo por la gran demanda que existe hacia el género, sino porque su material de origen – los cómics – proveen una excusa continua para seguir haciéndolo. En mi crítica de Avengers: Infinity War mencioné que indudablemente es una de las mejores y más grandes entregas del Universo Cinematográfico de Marvel, pero que después de 19 películas queda una sensación de que el género se está corroyendo con rapidez.

El western no es el único ejemplo del posible futuro que le depare al cine de superhéroes, pues el horror también se vio aquejado por lo mismo hasta que llegaron películas que trataron de innovarlo como Scream: Vigila quién llama (Wes Craven, 1996) y La cabaña en el bosque (Drew Goddard, 2012). De las seis películas de superhéroes que llegan este año a los cines – no cuento las animaciones Los Increíbles 2 y Spider-Man: Un nuevo universo – Deadpool 2 tiene buenas probabilidades de ser una de las más memorables. Es superior a su antecesora y más importante que eso, el director David Leitch (Rubia atómica, 2017) y Ryan Reynolds comprenden que una de las formas más efectivas de hacer cine de superhéroes es haciendo mofa de él.

Review: Avengers: Infinity War – Marvel Studios logra lo impensado

Por Julio Fernando Navas

Si la historia le ha enseñado algo al cine de superhéroes es que películas sobrepobladas de personajes no funcionan. Si algo la historia nos ha enseñado a nosotros es que eso a las películas de superhéroes no les importa.

Con fracasos frescos en la memoria de otros filmes audazmente estúpidos que pretendieron hacer algo aun peor como dar punto de partida a diferentes franquicias – estoy hablando de The Amazing Spider-Man 2 (Marc Webb, 2014) y Batman V Superman: Dawn of Justice (Zack Snyder, 2016) –, Marvel Studios cosecha lo sembrado hace una década en Avengers: Infinity War. La duración se siente (es la más larga de todas hasta ahora), pero es admirable ver a los Hermanos Russo saliéndose con la suya con una película que, a pesar de romper algunos principios, funciona.