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Review: Paris Can Wait – El Talento no se Hereda

Por Julio Fernando Navas

Después de acompañar a su señor esposo, Francis Ford Coppola, documentado el proceso de filmación de sus películas a lo largo de su inmortal carrera, la documentalista Eleanor Coppola a sus 81 años se pone detrás de cámaras para su primera ficción con Paris Can Wait. Y vaya que estar en el plato de Apocalypse Now – y algunos otros clásicos del legendario cineasta – no sirvió de mucho.

Aun cuando esta comedia con pequeños destellos dramáticos se despliega de forma muy juguetona, en el fondo hay un cinismo que probablemente dice mucho de la vida personal de su directora, ya que a fin de cuentas Paris Can Wait parece el autorretrato de una mujer solitaria y desocupada con tiempo de sobra en Europa.

Review: mother! – El Calvario Artístico de Aronofsky

Por Julio Fernando Navas

Darren Aronofsky ha regresado y lo hace con su película más personal, alegórica y divisiva hasta el día de hoy. Y es que después del fracaso crítico y comercial de Noah, su primer blockbuster, eso es justo lo que necesitaba. Su nueva película, mother!, es un asalto a todos los sentidos.

Estrenada en el marco del Festival Internacional de Venecia frente a una respuesta mixta, mother! es la pieza que consolida a Aronofsky como un verdadero provocador. Ya sea para bien o para mal (la película sostiene un insensato “F” de desaprobación en Cinemascore, la Rotten Tomatoes del público), mother! será sin lugar a dudas una de las películas más discutas del año y probablemente de la filmografía de su director.

Review: Raw

Por Julio Fernando Navas

Cuando Raw, el primer largometraje de la cineasta francesa Julia Ducornau, llegó al Festival Internacional de Toronto, causó una impresión tan “fuerte” entre los asistentes de la proyección que una ambulancia tuvo que ser llamada al lugar porque se reportaron desmayos.

Con la película finalmente en cartelera — también se encuentra disponible en Netflix — es posible comprobar que lo que “aconteció” en el festival no fue más que una jugarreta de mercadotecnia diseñada para recoger interés. No obstante, Raw merece un espacio dentro de la Nueva Ola de Horror Francesa, aun cuando la violencia es gratuita, raya al exceso y la premisa queda expuesta al ridículo

Review: Dunkirk – Heroísmo Colectivo, Personajes Olvidables

Por Julio Fernando Navas

Incluso cuando el género bélico carece de un número significativo de exponentes notables, sólo basta con echar un vistazo a las películas que corresponden al mismo para preguntarnos qué resta por ser añadido, o si en realidad hay algo por agregar. Ciertamente ninguna película puede aspirar a alcanzar la visceralidad de Saving Private Ryan (Steven Spielberg, 1998) o ese sinsentido que se ve en The Hurt Locker (Kathryn Bigelow, 2009).

Entre estos dos polos, por así decirlo, se encuentra Dunkirk, la primera incursión de Christopher Nolan dentro del género y su cuarto trabajo en solitario como escritor, el cual dicho sea de paso resulta como el más penoso. Nolan merece crédito por meterse en camisa de once varas, otra vez, pero Dunkirk se siente como un pretexto suyo por codearse con los grandes cineastas que han logrado dejar una marca.

Review: Spider-Man: Homecoming

Por Julio Fernando Navas

Quince años después del estreno de una de las precursoras más importantes del género de superhéroes (se entiende que se habla de la añorada Spider-Man de Sam Raimi, 2002) llega Spider-Man: Homecoming, un film que no sólo aborda uno de los arcos argumentales más importantes del personaje tratado en las historietas, sino que también simboliza el regreso (¿parcial?) del arácnido a la factoría de Marvel Studios.

Con Jon Watts (Cop Car, 2015) a cargo de la dirección, Homecoming logra distanciarse de la trilogía de Raimi y las dos entregas posteriores de Marc Webb (The Amazing Spider-Man y su estrepitosa continuación) para brindar una aventura fresca y jovial. A esta altura puede que estemos abombados entre tantas adaptaciones del mismo personaje dentro de un marco reducido de tiempo, pero Homecoming es una pieza que encaja orgánicamente en el rompecabezas que se ha convertido este universo cinematográfico.

Review: Wonder Woman – Una Leve Mejora, Pero Nada Maravillosa

Por Julio Fernando Navas

De no haber llegado en un momento de suma corrección política lo más probable era que Wonder Woman sea otro fracaso del apresuradamente ensamblado DCEU. Pero aquí estamos, frente a una película con uno que otro hallazgo que hizo lo que Batman V Superman: Dawn of Justice (Zack Snyder, 2016) y Suicide Squad (David Ayer, 2016) no pudieron, además de acaparar buenas críticas.

Aunque el alto porcentaje que actualmente sostiene en Rotten Tomatoes es bastante engañoso — la crítica se arrodilla ante cualquier película “progresista” que confronte directamente discriminaciones sociales como misoginia, homofobia, etc. —, el tramo introductorio está lo suficientemente bien ejecutado como para disimular un último acto que repite los excesos de las otras dos películas.

Review: Colossal – El Monstruo en Nuestro Interior

Por Julio Fernando Navas

Pensada como una mofa hacia la grandilocuencia de películas de criaturas gigantes al más puro estilo de Godzillla (cualquiera de ellas) y Pacific Rim (Guillermo del Toro, 2013) llega la singularmente bizarra Colossal, un engañoso retrato sobre la violencia de género empaquetado en la envoltura de una comedia.

Por cómo la película fue promocionada es como si se hubiese invitado al público para que vea cómo se despliega una premisa tan extraña (una mujer es capaz de controlar a un kaiju que está al otro lado del planeta) sólo para obligarlo a ver un drama sobre la violencia y el control que el hombre ejerce sobre la mujer. Y ese no es el problema. El problema es cómo su director, Nacho Vigalondo (Cronocrímenes), sugiere una resolución para las relaciones tóxicas celebrando el empoderamiento femenino de una manera incorrecta.

Review: Alien: Covenant – Ridley Scott Arruina su Legado

Por Julio Fernando Navas

A sus 79 años de edad, el legendario Ridley Scott regresa al universo de su clásico de 1979, Alien, sólo para volver a hacer la misma película pero con menor eficacia. Alien: Covenant, la nueva incursión espacial del director y la tan ansiada continuación de Prometheus (2012) sólo se siente como una excusa para levantar un nuevo universo interconectado.

Si había demanda por una continuación de Prometheus no era porque se querían 3 películas más, como 20th Century Fox tiene en mente, sino porque la pseudo-precuela del 2012 no atendió todas las interrogantes que Alien había sembrado hace casi cuatro décadas. Ahora el problema se duplica ya que Covenant ha hecho lo mismo.

Review: Get Out

Por Julio Fernando Navas

El cine social contemporáneo que prioriza la exploración de la injusticia racial en América nos ha entregado un puñado de exponentes de peso a lo largo de los últimos años como 12 Years a Slave (Steve McQueen, 2013), Selma (Ava DuVernay, 2014) y I Am Not Your Negro (Raoul Peck, 2016), pero nunca antes una película de género concebida por alguien que se dedica a escribir comedias para televisión ha generado un impacto como Get Out, la ópera prima de Jordan Peele.

Trabajada como un thriller, Get Out no sólo es capaz de ofrecer sustos, sino también una reflexión, y esa es una cualidad que por mucho ha pasado desapercibida dentro de las limitaciones temáticas del cine de horror. Astuta, profunda y con algo importante que decir, Get Out es una de las propuestas más sustanciales que el género nos ha brindado en años.

Review: Guardians of the Galaxy Vol. 2 – Más Grande, Colorida y Divertida

Por Julio Fernando Navas

Salvo la rescatable Captain America: The Winter Soldier (Joe y Anthony Russo, 2014), Marvel Studios siempre ha tenido problemas con sus secuelas y a una mayor escala, con sus villanos de turno. Guardians of the Galaxy Vol. 2 no sólo es superior a su antecesora en todos los apartados imaginables. Para variar, incluye a un antagonista que si bien es nutrido de ambiciones trilladas está un peldaño por encima de la clase de “tipos malos” a los que estamos acostumbrados de la factoría de Marvel.

Después de la mediana decepción que fue Doctor Strange (Scott Derrickson, 2016), con este segundo volumen de los héroes más idiotas (y entrañables) de la galaxia, el MCU corrige su rumbo de cara a otra entrega cósmica con la llegada de Thor: Ragnarok. De mano del capaz James Gunn y un reparto que destila carisma y química, Guardians of the Galaxy Vol. 2 es una de las entregas más completas del MCU.

Review: Ghost in the Shell

Por Julio Fernando Navas

Hasta antes de la primera transposición occidental en live-action de Ghost in the Shell, ninguna otra película había sido tan recriminada por hacer que una actriz caucásica como Scarlett Johansson — Forbes la ubica en la tercera posición de las diez actrices mejor pagadas del 2016 — interprete a un personaje de origen asiático con, escuchen esto, facciones no asiáticas.

Lo cierto es que Ghost in the Shell no merece ser crucificada por el supuesto whitewashing que le concedió el rol protagónico a la actriz más taquillera del cine de acción contemporáneo, sino por ser una adaptación fría y distante que no transmite absolutamente nada.

Review: Life – Un Homenaje Inerte

Por Julio Fernando Navas

Cuando una película pretende homenajear a otra existe una doble moral de por medio. Si el resultado es bueno, es un homenaje bien logrado. Si es lo contrario, es una vil imitación que bebió exageradamente de su fuente de inspiración. Life, la nueva película del director Daniel Espinosa (Safe House), se encuentra entre ambos extremos.

El parecido que Life sostiene con Alien (Ridley Scott, 1979) es inobjetable. Tenemos a los tripulantes de una nave espacial que tienen la misión de estudiar una forma de vida extraterrestre desconocida. Como se espera, las cosas salen mal y los astronautas deben idear una forma de permanecer con vida. Alien y Life son correctas en ejecución, pero el fracaso de ésta última habla de cómo un cine con más recursos tecnológicos se queda corto frente a un cine de corte más artesanal.